Alzheimer: dicas para a prevenção

Não existe cura para esta doença, apenas tratamentos para estabilizar os sintomas. O melhor é prevenir o seu desenvolvimento com as seguintes sugestões.

Alzheimer: dicas para a prevenção
Dieta e estilo de vida saudável podem ajudar a prevenir a doença

A Doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência que provoca dano global, progressivo e impossível de corrigir de diversas funções mentais como memória, concentração, atenção, comunicação, raciocínio e outras.

Estas alterações refletem-se na vida diária dos doentes devido a modificações comportamentais, traços de personalidade e nas capacidades em levar a cabo as funções e atividades quotidianas. A doença afeta, geralmente, pessoas com mais de 65 anos, embora possa ocorrer mais cedo.

A hereditariedade não é determinante para desenvolver a doença, contudo é possível que algumas pessoas possam herdar uma maior ou menor probabilidade para desenvolverem a doença numa idade avançada.

A taxa de prevalência aumenta com a idade e a nível mundial estima-se que 1 em cada 80 mulheres desenvolve a doença entre os 65 e os 69 anos de idade. Nos homens, a proporção é de 1 em cada 60. Acima dos 85 anos, para ambos os sexos, esta demência afeta 1 em cada 4 pessoas.

Como acontece a doença de Alzheimer e quais os sintomas?

Trata-se de uma doença neurodegenerativa que se caracteriza por morte de tecido cerebral em determinadas partes do cérebro, impossibilitando o funcionamento dessas mesmas estruturas e resultando na perda das funções pelas quais eram responsáveis.

As causas estão ainda por determinar, se existem ou não fatores de risco genéticos e/ou ambientais que possam aumentar a probabilidade de desenvolver esta doença. Mas a ocorrência prévia de traumatismo craniano é um fator de risco evidente para o desenvolvimento da doença de Alzheimer numa pessoa.

alzheimer

Na fase inicial, os sintomas da doença Alzheimer são muito ténues, como lapsos breves de memória e dificuldade no discurso para encontrar as palavras certas para objetos triviais. A evolução varia de pessoa para pessoa e consoante a área do cérebro afetada.

Fatores como stress, cansaço e problemas de saúde podem contribuir para piorar o quadro clínico do doente. Mas ao longo do tempo vai acontecendo uma progressiva deterioração degenerativa mais ou menos acelerada. Ocorre:

  • Perda de memória para acontecimentos recentes, pessoas ou lugares conhecidos;
  • Discurso vago na comunicação;
  • Diminuição do interesse por temas antes apreciados;
  • Lentidão nas atividades rotineiras;
  • Instabilidade emocional;
  • Incapacidade na compreensão de questões e informações;

A evolução da doença frequentemente conduz a uma situação de dependência completa e, finalmente, à morte. A esperança média de vida de uma pessoa com Alzheimer é de 7 a 10 anos, sendo que pode viver entre três a vinte anos.

Como prevenir o Alzheimer?

Como forma de atrasar o desenvolvimento de sintomas cognitivos em adultos séniores saudáveis, tem sido sugerida a realização de exercício físico e mental e uma dieta equilibrada.

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Dieta

Os consumidores de dieta mediterrânica apresentam menor risco de vir a desenvolver Alzheimer, por apresentar maiores benefícios na preservação cardiovascular. Por outro lado, o consumo de gorduras saturadas e hidratos de carbono apresentam maior risco para desenvolver a doença.

Os alimentos com propriedades estimulantes da função neurológica retardam o envelhecimento cerebral e fortalecem o bom funcionamento do cérebro. Podem de devem ser consumidos diariamente, desde que não hajam contraindicações específicas, sob a forma de suplementos ou ingeridos na alimentação:

Estilo de vida

As pessoas que se envolvem em atividades intelectuais, como a leitura, jogos de tabuleiro, palavras-cruzadas, aprendizagem de uma nova língua ou projetos que envolvam trabalho cognitivo apresentam maior eficiência no funcionamento cerebral.

O contacto com a música, como tocar um instrumento musical e ouvir música regularmente, preserva a função cognitiva, bem como a socialização e a interação constante com familiares e amigos.

O exercício físico é fundamental para retardar o envelhecimento neurológico seja por meio da dança, caminhadas, pilates, yoga, natação, entre outros.

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Ana Luisa Santo Ana Luisa Santo

Enfermeira especializada em acupuntura e medicina tradicional chinesa. É uma apaixonada pela saúde natural e terapias alternativas, explorando ativamente formas seguras de cuidar a saúde e o bem-estar. Trabalhou no Serviço de Cuidados Intensivos do Hospital Geral Santo António, Porto. Atualmente trabalha na consulta de acupuntura do Hospital da Lapa. Docente no Instituto Jean Piaget. Enfermeira voluntária na AMI.