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Porque conduzimos à direita? Descubra o que diz a história

Porque conduzimos à direita: sabia que Napoleão Bonaparte foi um dos responsáveis? Descubra como.

Porque conduzimos à direita? Descubra o que diz a história
Até a Ford ajudou

Provavelmente já se questionou porque conduzimos à direita em Portugal ao contrário de outros países, como o Reino Unido, onde se conduz pela esquerda.

Diz a história que circular pela esquerda é um hábito que remonta às longínquas épocas do tempo dos faraós, no Egipto, ou até mesmo da Grécia Antiga. Até ao final do século XVIII, todos as pessoas viajavam do lado esquerdo da estrada – tal como acontece ainda hoje no Reino Unido – pois era a opção sensata em épocas medievais. Isto porque a maior parte dos cavaleiros medievais eram destros, e quando lutavam empunhavam a espada com a mão direita, como tal, era preferível estar do lado esquerdo da rua.

Foi na era revolucionária, em França, que esta prática foi anulada. A mudança alastrou-se à Europa continental por ordem de Napoleão, simplesmente porque o imperador era canhoto. A partir dessa altura, Napoleão ordenou que os exércitos circulassem do lado direito das estradas. Desta forma, foi ordenado que os cocheiros das carruagens francesas se sentassem do lado esquerdo da carruagem, tal como acontece nos dias de hoje em que o volante está do lado esquerdo nos carros em Portugal e muitos outros países.

Napoleão impôs essa lei nos países que foram invadidos pela França, e quando se retiraram, o hábito de condução permaneceu. Foi a partir desta altura que, qualquer parte do mundo colonizada pelos franceses (ou dominada por Napoleão), adotou o lado direito da estrada, enquanto nas colónias do Império Britânico se continuou a conduzir cavalos e carruagens no lado esquerdo das estradas.

Do outro lado do Oceano Atlântico, nos Estados Unidos da América (EUA), a prática de conduzir do lado direito da estrada e o motorista no lado esquerdo do carro, foi adotada por um país ansioso para abandonar as possíveis ligações com o passado colonial britânico.

Ford ajudou a implementar a condução à direita

Nesta mudança esteve também a fabricante automóveis norte-americana Ford. No início do século XX, não existia nenhuma lei que obrigasse a uma determinada configuração de veículo. Nessa altura, onde já se circulava pela direita, como era norma nos EUA e no Canadá, Henry Ford começou a produzir em série o Moldel T que tinha volante à esquerda.

A indústria automóvel, incentivada pelas primeiras regras de circulação, foi seguindo as pisadas da Ford e os carros passaram a ser fabricados com volante à esquerda, para circular pela direita na maioria dos países europeus. Com exceção de alguns países, como o Reino Unido, Holanda ou países escandinavos, que continuavam a conduzir do lado esquerdo.

O último país do continente europeu a passar para a condução do lado direito, foi a Suécia em 1967. Atualmente, só nas antigas colónias britânicas se circula pela esquerda.

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