Probióticos: o que são e para que servem

O consumo regular de alimentos probióticos ajuda o funcionamento intestinal e ainda tem como grande vantagem fortalecer o sistema imunitário.

Probióticos: o que são e para que servem
Conheça os benefícios dos probióticos para o seu organismo

Probióticos são micro-organismos vivos (bactérias) que colonizam o intestino humano e alteram a composição da flora bacteriana, dos quais se destacam, por exemplo, os Lactobacillus.

Se formos procurar a origem do termo “probiótico” descobrimos que deriva do grego e significa “pró-vida”, sendo o antónimo de antibiótico, que significa “contra a vida”.

Os probióticos são bactérias que já existem normalmente no nosso sistema digestivo e que têm como função auxiliar no funcionamento do intestino e proteger-nos de bactérias nocivas para o organismo.

Alimentos probióticos

Os alimentos enriquecidos com estas bactérias protegem-nos de possíveis infeções e reforçam o nosso sistema imunitário.

As bactérias lácticas –  utilizadas desde sempre em processos de fermentações alimentares – são conhecidas, neste caso, por Lactobacilos e encontram-se, em quantidade considerável, em alimentos derivados do leite ou em alimentos fermentados.

Existem alguns alimentos que tem a designação de simbióticos, ou seja, são constituídos por probióticos e por prebióticos.

Os alimentos contendo probióticos são sensíveis às temperaturas altas e têm pouco tempo de vida, por isso devem ser mantidos bem refrigerados.

Vantagens dos probióticos

  • Atenuam a intolerância à lactose;
  • Atuam no tratamento contra a diarreia;
  • Têm como função regular o trânsito intestinal;
  • Os agentes patogénicos são impedidos de entrar dentro do organismo devido à sua ação;
  • Podem atuar sobre os mecanismos naturais de defesa do organismo, estimulam a atividade dos macrófagos (células do sistema imunitário) e favorecem a produção de anticorpos;
  • Diminuem o risco de contrair cancro do cólon e outras doenças intestinais, como a doença de Crohn e a colite ulcerosa;
  • Favorecem a absorção de vitaminas K e do grupo B, bem como nutrientes e minerais, como cálcio, magnésio, zinco e ferro;
  • Melhoram os sintomas da síndrome do intestino irritável;
  • Influenciam positivamente o desenvolvimento do sistema imunitário do bebé;
  • Têm como função melhorar e prevenir os sintomas das candidíases, hemorroides e das infeções urinárias;
  • O seu consumo deve estar associado sempre a hábitos de vida saudáveis.

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