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A pneumonia: causas, sintomas e tratamento

A pneumonia, doença inflamatória do pulmão, é uma das principais causas de morte no mundo, portanto, importa conhecê-la e preveni-la. Ora veja!

A pneumonia: causas, sintomas e tratamento
Afeta mais homens do que mulheres

pneumonia é uma inflamação aguda dos alvéolos, espaço aéreo terminal ou do parênquima pulmonar que pode apresentar diferentes graus de severidade. É a doença respiratória com maior impacto na mortalidade e ninguém está imune. Vamos conhecer as suas causas, sintomas e tratamento.

O que é uma pneumonia?


De forma simples e clara, uma pneumonia é uma infeção respiratória que atinge os pulmões. Os alvéolos pulmonares e os bronquíolos são preenchidos por um líquido resultante da inflamação, deixando de ser possível fazer as trocas gasosas normais na respiração. Assim, é afetada a área do pulmão onde se dão as trocas gasosas essenciais à vida.

A pneumonia é uma das principais causas de hospitalizações e mortalidade em Portugal, sendo que crianças e idosos são os mais afetados e os que apresentam maior vulnerabilidade. Pode ser contraída no dia-a-dia, por qualquer pessoa, mas está muitas vezes associada a ambientes hospitalares.

Apesar da propagação da doença ser mais comum nas estações mais frias (outono e inverno) é possível contrair pneumonia em qualquer altura do ano, pelo que importa estar atento aos fatores de risco à nossa condição de saúde.

infeção respiratória que atinge os pulmões

Os números da pneumonia em Portugal


Em Portugal, a pneumonia tem números piores, quando comparados com os da média europeia. É uma doença que afeta pessoas de ambos os sexos, de todas as idades, à qual ninguém está imune.

Os estudos realizados acerca da expressão desta doença no nosso país espelham bem a necessidade de um conhecimento mais profundo sobre a doença e de uma maior capacidade de identificar e interferir nos mecanismos subjacentes à mesma:

  • Os custos com o internamento rondam os 80 milhões de euros por ano;
  • Os custos diretos por internamento hospitalar rondam os 2.706€ por doente;
  • Os custos destes internamentos representaram 1% do orçamento para a saúde em 2016;
  • A doença mata uma média de 23 pessoas por dia, só nos hospitais públicos;
  • Todos os dias são internados, em média, 81 doentes adultos com pneumonia;
  • 79% dos internamentos são em doentes com mais de 65 anos;
  • A duração média de internamento é de 10 dias.

Causas da pneumonia


A pneumonia pode ser causada por bactérias ou vírus, sendo que a maioria das pneumonias são bacterianas (pneumonias pneumocócicas). Estas pneumonias surgem devido à aspiração de bactérias (por exemplo, a Streptococcus pneumonia) que habitualmente existem na parte superior da nasofaringe e se tornam perigosas e agressivas. Já nos casos virais, a pneumonia ocorre devido à inalação de gotículas infetadas provenientes de outros doentes.

Há alguns fatores de risco para a pneumonia que devem ser acautelados, nomeadamente:

1. Sistema imunitário debilitado;

2. Desnutrição;

3. Viver em ambientes densamente povoados ou poluídos;

4. Tabagismo;

5. Idade avançada (mais de 65 anos);

6. Doentes institucionalizados (por exemplo, idosos a residir em lares de terceira idade) ou internados em hospitais;

7. Alcoolismo;

8. Toxicodependência;

9. Ser portador de determinadas patologias tais como diabetes, asma, doença cardíaca ou doença pulmonar obstrutiva crónica.

Sintomas da pneumonia


Sintomas da pneumonia

Os sintomas desta doença são também comuns a outras patologias do aparelho respiratório, sendo pouco específicos. De forma geral aparecem de forma rápida e podem existir todos ao mesmo tempo ou não. Alguns dos sintomas mais comuns são:

1. Febre alta;

2. Arrepios de frio;

3. Dificuldade respiratória;

4. Falta de ar;

5. Dor torácica;

6. Tosse com ou sem expetoração;

7. Dores de cabeça;

8. Dores musculares.

Perante os sintomas e recolhida a história clinica do doente, o diagnóstico de pneumonia é confirmado através da realização de exames médicos, nomeadamente através da realização de uma radiografia do tórax. A duração de uma pneumonia pode variar entre alguns dias, uma semana ou até mais, e o tratamento com antibiótico dura habitualmente entre 7 e 14 dias. O estado geral e a energia anterior à doença muitas vezes só são recuperados após algumas semanas.

Tratamento da pneumonia


Tratamento da pneumonia

Na grande maioria dos casos o tratamento é realizado fora do ambiente hospitalar, havendo alguns casos específicos de maior gravidade que requerem internamento. Na variante bacteriana habitualmente é prescrita a administração de antibiótico, enquanto na variante viral é comum o recurso a medicamentos antivirais. Podem ainda ser prescritos outros fármacos direcionados ao alívio dos sintomas, como por exemplo antipiréticos quando há febre.

Apostar na prevenção é importante!

Para além de tratar, importa prevenir o surgimento de pneumonia, nomeadamente através das seguintes medidas:

1. Controlar doenças crónicas;

2. Ter uma vida saudável: não fumar, ter uma alimentação saudável, uma vida ativa e uma higiene cuidada;

3. Frequentar ambientes não poluídos e passear ao ar livre, de forma a manter uma boa saúde respiratória;

4. Não negligenciar a vacinação, quer a vacinação contra a gripe sazonal, quer a vacinação específica contra a pneumonia (vacina pneumocócica).

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Ana Graça Ana Graça

Mestre em Psicologia, pela Universidade do Minho, com a dissertação “A experiência de cuidar, estratégias de coping e autorrelato de saúde”. Especialização (Pós-Graduada) em Neuropsicologia Clínica, Intervenção Neuropsicológica e Neuropsicologia Geriátrica. Membro efetivo da Ordem dos Psicólogos Portugueses, com especialidade em Psicologia Clínica e da Saúde e Neuropsicologia. Além da Psicologia. é apaixonada por viagens, leitura, boa música, caminhadas ao ar livre e tudo o que traga mais felicidade!