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André Freitas
André Freitas
29 Nov, 2019 - 10:59

ShadowCam: carros vão evitar acidentes através das sombras

André Freitas

Um sistema inovador que permitirá reduzir a sinistralidade rodoviária. No futuro, os carros serão capazes de ler sombras de objetos em rota de colisão.

camara em carro

Quando se fala em meios de transporte sejam eles automóveis, motos, aviões ou até mesmo bicicletas, umas das maiores preocupações, senão a maior mesmo, é sempre a segurança. O ShadowCam vem com o intuito de ajudar na segurança rodoviária, reduzindo drasticamente o número de sinistros.

O número de sinistros e vítimas mortais, em acidentes de viação, são assustadores, e como tal, são várias as empresas estão interessadas em apostar em sistemas que reduzam a probabilidade dos acidentes acontecerem.

Com o objetivo de reduzir esses sinistros, têm sido desenvolvidos e aprimorados vários sistemas de segurança, dos mais simples aos mais complexos, como por exemplo: cintos de segurança, airbags, sensores de colisão, assistente de ângulo morto, sistema de condução autónomo, entre outros…

Descubra como é que a leitura das sombras pode ajudar a aumentar a segurança de um carro.

O que é o ShadowCam?

camara de carro

Este sistema está a ser projetado por vários engenheiros do Instituto de Massachusetts (MIT), nos Estados Unidos. 

O ShadowCam é um sistema, que se encontra em desenvolvimento por uma , e tem como objetivo primário aumentar a segurança dos veículos, principalmente, dos autónomos.

No fundo, o ShadowCam, tal como alguns dos outros sistemas de segurança, quer ser um “olho extra”. Assim, o ShadowCam tenta reduzir ao máximo a probabilidade de um sinistro acontecer.

O seu propósito é identificar e prever situações que, de outra forma, muito dificilmente nos aperceberíamos enquanto conduzimos, e consequentemente evitar sinistros.

Como é que funciona o ShadowCam?

Tirando toda a parte de programação adjacente ao funcionamento deste sistema, o ShadowCAM trabalha, essencialmente, com recurso a uma câmara.

Em termos práticos, o sistema recolhe e interpreta sequências de imagens que a câmera obtém. Nestas sequências, o sistema foca-se nas sombras que se encontram no chão e em redor dos obstáculos que a câmara detecta.

Com base na comparação das imagens e das suas sombras, o sistema consegue perceber se há uma modificação das sombras nas imagens.

Se houver uma diferença na posição das sombras de foto para foto, isso indica que há algum “objeto” que está em movimento e representa um perigo que o condutor não tinha identificado.

Estes “objetos” podem ser: carros, pessoas, animais, motos e outros.


Ex: Imagine que está num parque de estacionamento. 

Explicamos o funcionamento do ShadowCAM com um exemplo concreto

Imagine que está a circular com o seu carro e, em simultâneo, há um peão a circular, mas não sabe que ele está lá, porque o peão está tapado por um sinal de trânsito.

A câmera que está a recolher sequências de imagens vai conseguir detetar a sombra do peão no chão. Ou seja, antes de sequer se aperceber que o peão está tapado pelo pilar, o carro já irá ter esse conhecimento.

Esta tecnologia pode ser fundamental para carros autónomos e não só. Mesmo para os carros que requerem um condutor a “tempo inteiro”, a ShadowCam poderá servir para evitar acidentes e atropelamentos, em casos críticos e de pouca visibilidade.

Aplicações futuras da ShadowCam

São várias as situações onde esta tecnologia pode vir a ser implementada, como por exemplo:

  • veículos autónomos e não autónomos: para evitar colisões e atropelamentos
  • robots autónomos: desde os que limpam a casa, a possíveis robots que possam distribuir medicamentos num hospital
  • cadeiras de rodas: para evitar colisões com peões ou até mesmo outras pessoas que nelas circulem

Como vê a tecnologia utilizada que analisa a posição das sombras (ShadowCam) pode ser facilmente utilizada para outros fins.

O grande desafio é compreender como é que a tecnologia funciona e como pode ser implementada ou mesmo adaptada a outras circunstâncias, de forma a tornar-se útil.

Objetivos para o futuro

A ideia será, certamente, conjugar esta tecnologia com as outras já existentes. Assim, pode-se aproveitar todo o conhecimento e sistemas de segurança já criados para reduzir a probabilidade de um sinistro acontecer.

No entanto, como referido, a tecnologia ainda se encontra em desenvolvimento. Ainda é cedo para a implementar porque há várias questões a ser tratadas.

Como tal, os próximos passos para os engenheiros que estão a trabalhar esta tecnologia são:

  • garantir que o sistema funciona em ambiente interno e externo (garantir a leitura eficaz, mesmo em zonas com pouca luz)
  • aumentar a rapidez de leitura e interpretação das imagens (quanto mais rápido for o sistema, mais sinistros evita)
  • usar a tecnologia que não só em carros (é uma tecnologia versátil que pode ser útil em bastantes casos)

O ShadowCam será extremamente útil na prevenção e redução dos sinistros rodoviários. Para além disso, também poderá ajudar no desenvolvimento de outras áreas, como por exemplo, da automação (exemplo: distribuição de medicamentos em hospitais realizada por robots).

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