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Mónica Carvalho
Mónica Carvalho
26 Ago, 2020 - 15:15

Rota dos Túneis pelos carris abandonados no Douro

Mónica Carvalho

Antigamente eram passagem diária de comboios rumo a Paris. Agora, os carris abandonados do Douro dão corpo à Rota dos Túneis.

Ponte na rota dos túneis

Caminhar ao longo de 17 quilómetros por túneis e pontes com mais de 30 metros de altura. Esta é a arrebatadora proposta da Rota dos Túneis, uma antiga linha de comboio e um extraordinário exemplo de engenharia, que ligava Porto a Paris e que está abandonada desde 1985.

A Rota dos Túneis localiza-se na Beira Alta, junto à fronteira espanhola, num percurso entre a estação portuguesa de Barca d’Alva até à estação espanhola de la Fregeneda. O percurso pode ser prolongado em território português, ao longo do Rio Douro até ao Pocinho, que é o ponto final da circulação ferroviária da linha do Douro.

A linha por onde passa a Rota dos Túneis foi construída em 1887 pelos discípulos de Gustave Eiffel e funcionou durante 98 anos. Entretanto, apesar de vetado ao abandono, o local tornou-se objeto de interesse por ser tão único e oferecer uma longa e emocionante caminhada, onde não faltam travessias às escuras e pontes cujo precário equilíbrio pode fazer vacilar até os mais valentes.

Todavia, no verão de 2018 algumas das partes de pontes mais inseguras foram reabilitadas, pelo que a travessia é, atualmente, muito mais segura.

Conheça o percurso da Rota dos Túneis

Rota dos Túneis
Foto: João Falcato/DR

Ao longo dos 17 quilómetros de trilho, realizado sempre pela linha férrea abandonada, irá passar por 8 pontes, 4 pontões e 20 túneis. Atente ao percurso completo.

Logo quando inicia o seu caminho pela Rota dos Túneis, encontra o primeiro obstáculo, dado que o acesso está travado por portões grandes em ferro. Terá que apelar à imaginação para se colocar a caminho.

A primeira parte do troço é feita quase sempre às escuras, pelo que é fundamental ir munido de lanternas e de baterias extra. Pode ainda dar de caras com um ou outro morcego, mas não se assuste. As históricas maléficas sobre estes animais são manifestamente exageradas.

Lembre-se, também, de que vai caminhar por pontes que não oferecem qualquer segurança aparente. No entanto, as recentes reestruturações permitiram tornar tudo mais seguro, para que possa aventurar-se ainda que com algumas precauções, como caminhar pelo meio da própria linha do comboio. Já as zonas laterais podem oferecer alguns perigos. Convém ir com todo o cuidado.

Passo a passo pela Rota dos Túneis

Rota dos Túneis
Foto: João Falcato/DR

Atente às distâncias a percorrer por entre túneis e pontes, sendo que o restante percurso além deste é feito ao ar livre:

  • Túnel 1: 1,590km em La Fregeneda – Espanha;
  • Ponte de Pigallo, 4 metros;
  • Túnel 2: 32 metros;
  • Túnel 3: 400 metros;
  • Ponte 1: Ponte de Morgados, 100 metros de comprimento e 30 metros de altura;
  • Túnel 4: 100 metros;
  • Ponte 2: Poyo Rubio 130 metros de comprimento e 30 metros de altura;
  • Túnel 5: 20 metros;
  • Túnel 6: 400 metros;
  • Ponte 3: Ponte de la curva, 60 metros de comprimento e 20 metros de altura;
  • Túnel 7: 100 metros;
  • Túnel 8: 30 metros;
  • Túnel 9: 50 metros;
  • Túnel 10: 20 a 30 metros;
  • Ponte pequena: 3 a 4 metros, sem corrimão;
  • Túnel 11: 50 metros;
  • Túnel 12: 200 metros;
  • Ponte 4: Ponte de Arroyo del lugar, 250 metros de comprimento e 30 metros de altura;
  • Túnel 13: 200 metros;
  • Túnel 14: 100 metros;
  • Túnel 15: 50 metros;
  • Ponte 5: Ponte de los Poyos 200 metros;
  • Túnel 16: 400 metros;
  • Ponte 6: Ponte de los riscos, 100 metros de comprimento e 30 a 40 metros de altura;
  • Túnel 17: 300 metros;
  • Túnel 18: 40 metros;
  • Ponte 7: Ponte de las almas, 220 metros;
  • Túnel 19: 20 metros;
  • Túnel 20: 300 a 400 metros;
  • Ponte 8: Ponte internacional sobre o rio Águeda, entrada em Portugal;
  • Chegada a Barca d’Alva: Fim do trilho.

Como chegar à Rota dos Túneis

Linha do Douro na rota dos túneis

Se for de carro, tanto pode ir para Barca d’Alva, no concelho de Figueira de Castelo Rodrigo, como para La Fregeneda em Espanha.

O acesso português é bastante fácil. Todavia o mesmo não acontece com o acesso espanhol. Nesse caso, deverá dirigir-se à atual estação de La Fregeneda, que fica a cerca de 4 quilómetros da povoação e a mais 3,5 quilómetros do ponto de partida da Rota dos Túneis. Qualquer local saberá informá-lo sobre o acesso, pois não existem, atualmente, quaisquer indicações.

No final da Rota dos Túneis, quando chegar a Barca d’Alva pode regressar de táxi ao ponto de partida, numa viagem que poderá rondar os 25  a 30€.

Dicas úteis para quem visita a Rota dos Túneis

Para que este percurso seja feito da forma mais tranquila possível, atente às dicas que temos para si:

  • Viajar numa altura de temperatura amena;
  • Comece o percurso bem cedo de manhã;
  • Levar água congelada, para ter sempre água fresca ao longo do percurso;
  • Levar grandes quantidades, já que não tem forma de reabastecer no meio do percurso;
  • Levar comida suficiente;
  • Levar lanternas e bateria extra;
  • Levar calçado adequado para trilhos;
  • Colocar protetor solar e levar chapéu;
  • Não fazer o trilho sozinho;
  • Levar máquina fotográfica para registar todos os momentos e bonitas paisagens;
  • Caminhar sempre pelo meio das linhas de caminho de ferro;
  • Ter especial cuidado a atravessar as pontas. Algumas podem ser contornadas;
  • Se sofrer de vertigens, não faça este percurso;
  • Não haverá rede móvel na maior parte do trilho.

É uma aventura inesquecível, que pressupõe alguns cuidados, mas que vale muito a pena. Se acha que se poderá perder, deve atentar ao lado direito dos túneis, pois encontram-se numerados e assim poderá saber sempre em que parte do percurso está.

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